Nasce a Erfstadt il 20 marzo 1918, segue gli studi in modo discontinuo al conservatorio di Colonia.
Dal 1940 al 1942 prende servizio sotto le armi dalle quali viene congedato a causa di una grave malattia epidermica.
Rientrato a casa riprende gli studi musicali, e si diploma nel 1947.
Agli inizi lavora prevalentemente per la radio dal 1948 al 1950 partecipa al Kranichsteiner / Darmstädter Ferienkursen für Neue Musik, dove ottiene consigli da Leibowitz e da Fortner.
Risale agli anni 60 del secolo scorso il suo vero successo con l’opera Die Soldaten all’inizio ritenuta ineseguibile a causa  del gran numero di personaggi occorrenti, l’opera va in scena nel 1965.
Nel frattempo si ammala di una forma grave di depressione che lo porta alla morte.
Muore il 10 agosto 1970 a Frechen



Zimmermann Bernd Alois

Die Soldaten

Zimmermann 0000 Ronnebeck Elmark Isalv 

Die Soldaten

Zimmermann 0001 Hove Hindricks Thielsen 

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