Nasce ad Helsinki il 14 ottobre 1952,dopo gli studi si trasferisce prima in Germania e poi a Parigi dove frequenta i corsi della IRCAM.
Nel 1972 ha preso il cognome del primo marito.
Negli anni ottanta insegna a San Diego in California, sempre in quel periodo mettendo a frutto gli studi compiuti all’ Ircam compone diverse opere con l’ausilio di strumenti informatici ed elettronici tra i quali IL Nastro Magnetico.
Nel 1988 vince il Prix Italia grazie alla sua opera Stilleben , oltre alle opere liriche compone musica da camera balletti e produzioni muiltimediali.
Nel 1999,oltre a mettere in scena la sua prima opera L’Amour de Lion ispirata al trovatore del XII° secolo, compone Oltra Mar su commissione della New York Philarmonia Orchestra,
Altre sue opere degli anni 2000 sono Adriana Mater del 2006 ed Emilie 2010, scritte  in collaborazione con Maalouf.
Nel 2011 vince il Grammy Award per la migliore opera lirica



Saariaho Kajia

L'Amour de Lion

Saariaho 0000 Upshaw Croft Pickova  

Emilie

Saariaho 0001 / PU 131 Lione 2010... 

TOP