Nasce a West Palm Beach il 31 marzo 1961,a soli 5 anni comincia gli studi del pianoforte, ed all'età di 20 anni entra all'università della California,di Los Angeles,dove segue i corsi di Johana Harris.
Nel 1998 è nominato compositore in residenza alla San Francisco Opera, dove mette in scena la sua prima opera, Dead Man Walking, nel 2000 riscuotendo vasto consenso
Nel 2004 la sua seconda opera, The End of the Affair, viene eseguita alla Houston Grand Opera.
Nel 2005, collabora con Terrence McNally per creare la statua di Venere, che inaugura la stagione dell' Opera House di Denver. Nel 2006, avviene la prima di To Hell and Back opera commissionata dalla Philharmonia Baroque Orchestra.
La Houston Grand Opera assieme alla San Francisco Opera e Cal Performances, gli commissiona una nuova opera , Last Acts che va in scena per l inaugurazione della stagio di Houston il 29 febbraio 2008
Nel 2010 a Dallas la prima di Moby-Dick con Ben Heppner nel ruolo del capitano Ahab e Stephen Costello in quello di Greenhorn.
Molti teatri tra cui Metropolitan Opera, Houston Grand Opera, Dallas Opera, San Francisco Opera, Music of Remembrance, Ravinia Festival, Wigmore Hall, and the University of North Texasgli hanno commissionato nuove opera per il futuro



Heggie Jake

Dead Man Walking

Heggie 0000 Santa Monica 2015 

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