Nasce a Berlino il 6 settembre 1890, studia inizialmente con Engelbert Humperdinck.
Dal 1908 al 1910 ricopre l'incarico di maestro presso il teatro di Corte a Berlino e nel 1911 è assistente Karl Muck a Bayreuth.
Nel 1911 1912 è secondo direttore al'opera di Essen.
Dal 1914 al 1924 ricopre l'incarico direttore principale dell'opera di Brema.
Nel 1920 a Brema fonda una società per la Nuova Musica con lo scopo di incoraggiare i giovani compositori.
La sua prima opera Die Heilige, va in scena a Brema nel 1920,mentre la sua seconda opera a Brema nel 1926 si tratta di Wozzeck che va in scena quattro mesi dopo della più celebre omonima opera di Berg.
Nel 1927 si trasferisce a Berlino dove inseghna presso Musikhochschule di Charlottenburg, e dirige alcune opere allo Staatsoper, Krolloper, Deutsches Theater.
Nel 1930 compone Die Soldaten, basata suuna comedia di Jakob Michael Reinhold Lenz,
Sempre del 1930 è Nana con libretto di Max Brod ma a causa del testo ritenuto offensivo per i nazisti la messa in scena viene annullata e bloccata.
Stessa sorte tocca alle future composizioni di Gurlitt i nazisti lo tollerano permettendole di restare a Berlino ma la sua produzione è censurata addicendo che il maestro era di origini ebraiche.
Nel 1939 riesce non dopo pochi boicottaggi da parte dei nazisti ad emigrare in Giappone dove ricopre l'incarico di direttore d'opera presso la compagnia Fujiwara Opera, prima e successivamente nel 1940 della Tokyo Philharmonic Orchestra , avendo cosi il modo di poter dirigere numerose prime nazionali del repertorio standard europeo di Mozart, Wagner e Strauss. ancora sconosciuto in Giappone.inoltre produce e dirige le prime giapponesi di numerosi capolavori europei tra i quali ricordiamo Eugene Onegin (1949), Falstaff (1951), Otello (1953), Werther (1955), Il ratto dal serraglio (1956), Die Meistersinger von Nürnberg (1960), e Salome (1962).
Nel 1955 dirige la prima mondiale del suo componimento Concerto per violino scritto molti anni prima.
Nel 1955 tornato in Germania per un tour con le sue opere, ma non ottiene successo, a causa di questo smette di comporre.
nel 1958 torna a Tokyo dove riceve il Distinguished Service Cross dell'ordine della Repubblica Federale Tedesca e finalmente a Dortmund mette in scena Nana senza però ottenere il favore del pubblico e della critica.
Nel 1969 gli è conferita una cattedra onoraria al Showa College of Music.
Muore a Tokyo allì'età di 82 anni il 29 aprile 1972



Gurlitt Manfred

Soldaten

Gurlitt 0000 Osnabruick 2015 Gallisa... 

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